เรียวกัง คาเฟ่ Discover Unseen Place for Lunch and coffee, near White Temple

Ryokan Café, Chiang Rai – the Japanese Lanna Fusion

Ryokan Café - 01After spending considerable time on spectacular and stunning sights of Wat Rong Khun (The White Temple), you realise that besides the temple, there is no other popular place to in that area to visit. You either have to head back for 15 kms to Chiang rai city, or continue to wonder where you should go next.  Times like these and a place like this, it is hard to stumble upon a secret.
I can you you something, there is a secret place around here. If you continue your trip from White temple further to the south for just 3 kms, you will find something that makes you relaxed, something that gives you a little peacful feeling to center your mind – a hidden gem of sorts.
Believe it or not there is japanese style coffee shop a Japanese coffee shop standing right on middle of isolated rice field not very far from the White Temple. This is unusual to find a place like this here but I bet you will love it.
The name of this coffee shop is “Ryokan Café
Ryokan is a Japanese word. According to Wikipedia, a Ryokan (旅館) is a type of traditional Japanese inn that originated in the Edo period (1603–1868), when such inns served travelers along Japan’s highways. They typically feature tatami-matted rooms, communal baths, and other public areas where visitors may wear yukata and talk with the owner.
Despite the landscape and culture differences, Ryokan Café in Chiag Rai is trying to resemble the real ryokans in Japan as much it can. It provides customers who travel from near and far with fabulous food and drinks while enjoy talking with the owner.
During my visit, I had an oppurtunity to talk to the owner in person. The shop is owned and operated by Mr. Olarn Natetharn, one of the most pleasant shop onwers I’ve met. Olarn was originally from Phuket. He had falled in love with a beautiful Chiang Rai girl and with Chiang Rai province itself since the very first time he visited the city many years ago.
Olarn always has a dream to open coffee shop. Last year, October 2012, he decided to open Japanese style coffee shop in the middle of rice field here. He sees perfect fit between Japanese style coffee shop and Lanna atmosphere and then a coffee shop of his dream came alive – he calls it “Japanese Lanna Fusion”.
After his mariage, he move himself from Phuket to Chiang Rai. He said, Chiang Rai is a place in his dream where he wants to settle after long years of hard work. He built Ryokan Cafe using his life saving. Olarn also places a big bet on his dream by selling most of what he owns in Bangkok and Phuket and move to Chiang rai.
“Chiang rai is a perfect place where I want to built a coffee shop of my dream. Here people are truely nice and the weather is great. I know this is my second home since my first visit already” he said.
“It looked strange at the beginning to open a coffee shop or the like here, but I knew it will work.” he added.
“This location is great. You can see rice field almost 360 degrees around you. The weather is nice the whole year. It is just a few walks away from Ban Rong Plai Na (one on of Thailand’s sufficiency economy aword villages). Wat Rong Khun is not far too, and in fact you can see it from here.” He pointed to the direction where the temple is located.
Yes, you can see the shining temple from here. When you make it to the White Temple, you will have no problem make it here.
When I asked him about where his customers are from. He said that customers surprisingly come from many different places. Most people take a long drive from Chiang Rai city and other districts to visit his shop especially. With little advertising & marketing, more and people keep coming everyday.
Good portion of customers are from Bangkok, who read about the shop in online forums. When they come to Chiang Rai, they normally stop by his shop for a few hours before continue heading to Chiang Rai. Olarn also said most people know about his shop via word of mouth, and with power of internet those words are spreaded quickly. Recently, Ryokan Cafe welcome celebrity customers such as 2012 Thailand’s got talent’s runner-up, Nong Gales, Apple Show, etc. Also it was featured in a few local magazines. Some oversea travellers even hire taxis from Chiang Rai to the shop especially.
As for food and drinks, Olarn said he only selects what are the best he could find. For example, all drinks are made from good quality mixture, delicious pie is from popular Charin Pie from Charin Resort May Suai, Tao Sor is from Phuket, and cake is from the one of the best well-known shop in Chiang Rai city.
“People don’t want to travel this far just to taste lousy drinks. We’re confident that our coffee is good enough to satisfy customers. Here, we do our best to give our customers only best stuff. For example, we only order premium graded coffee beans.”, Olarn said.
“It is the same kind of beans you have in big-name coffee shops in the city. Only that for Ryokan coffee, you taste it in unique environment which is here, Ryokan Cafe”, he added with a big smile.
Beside good coffee, delicius food and pie, Ryokan Cafe is planning to offer Japanese style accommondation for those who love Japanese taste. It will be like mini-hotel equiped with tatami. A tatami is a type of mat used as a flooring material in traditional Japanese-style rooms. The decoration will be almost exactly the same as what you would find in Japan and this might give you the felling of staying in Japan. The rooms are underconstruction and they’re projected to be opened this winter, November 2013.
In final words, I and another four friends have spent 3 hours on one afternoon, and we tasted the coffee there. What I can say it is really worth a visit. Since you already made the trip this far to Wat Rong Khun, continue your trip for another 3 kms for a cup of coffee won’t hurt. Instead you will have peaceful and relax moment, after a hot day in Wat Rong Khun. When I visited Ryokan that day, it was a hot day but inside the shop it was not hot at all. Wind blow in almost all the time that I could easily fall asleep right on I my chair. I bet you will love the place, and you will want to come back again. I can’t wait to get back again.
เรื่อง: ธีรนาฎ มีนุ่น 
ภาพ: Ryokan Café 

เพราะรู้สึกเบื่อหน่ายความวุ่นวายในเมืองใหญ่ ทำให้ผู้คนมากมายหันมาใฝ่หาความเรียบง่ายในเมืองเล็ก และนั่นถือเป็นจุดเริ่มต้นของธุรกิจร้านกาแฟในเมืองสงบหลายๆร้าน หนึ่งในนั้นคือ “เรียวกัง คาเฟ่” ร้านกาแฟสไตล์ญี่ปุ่น กับกลิ่นอายของความเป็นชนบท โดยการสร้างสรรค์ของ “โอฬาร เนตรหาญ และภรรยา” ผู้ซึ่งตัดสินใจย้ายออกจากกรุงเทพฯ เพื่อใช้ชีวิตบั้นปลาย ณ จังหวัดเชียงราย อันเป็นบ้านเกิดของฝ่ายภรรยา 

“หลังจากคิดอยากเกษียณตัวเองออกจากแวดวงธุรกิจที่คุ้นเคย บังเอิญว่าวันหนึ่งเราขับรถมาเจอที่ดินผืนหนึ่ง เราเห็นแล้วก็ชอบ บรรยากาศแวดล้อมถูกใจ เกิดความคิดอยากจะพัฒนาที่ดินผืนนี้ให้กลายเป็นร้านกาแฟ และรีสอร์ทเล็กๆ ที่ดินผืนนี้ก็คือที่ตั้งของเรียวกัง คาเฟ่ในปัจจุบัน”

“ทำไมถึงเป็นธุรกิจกาแฟ” โอฬารให้คำตอบว่า “เพราะร้านกาแฟเป็นธุรกิจในฝันของใครหลายๆคน” เขาและภรรยาเคยวางแผนจะเปิดธุรกิจร้านกาแฟมาแล้วเกือบ 10 ปี ด้วยเหตุผลที่ทั้งสองชื่นชอบร้านกาแฟเป็นชีวิตจิตใจ ในเวลาว่างจะหาโอกาสไปเยี่ยมชมร้านกาแฟมีดีไซน์การตกแต่งสวยงามอยู่เสมอ 

“พอคิดจะทำร้านของตัวเอง เราก็เริ่มต้นศึกษาอย่างว่าธุรกิจร้านกาแฟควรจะเป็นอย่างไร เริ่มเรียนรู้วิธีชงกาแฟกับสถาบันที่เชื่อถือได้ เรียนรู้รสชาติ และ เมล็ดที่ดีควรเป็นแบบไหน หลังจากนั้นก็มาวิเคราะห์พฤติกรรมผู้บริโภคในร้านกาแฟใหญ่ๆ ที่ติดตลาด ว่าอะไรทำให้เขาสามารถขายได้ราคากว่า 100 บาทต่อแก้ว และอะไรทำให้ผู้บริโภคให้การตอบรับเป็นอย่างดี ในขณะที่เราหันกลับมามองตัวเองว่า เราสามารถคัดเลือกเมล็ดกาแฟ และชงกาแฟได้รสชาติที่ดีไม่แพ้กัน เลยคิดว่าเราก็น่าจะทำได้”

ทั้งนี้ ร้านกาแฟจะอยู่ได้หรือไม่นั้น ปัจจัยสำคัญคือจะต้องมีลูกค้า และสิ่งที่จะทำให้มีลูกค้าเข้าร้านเป็นจำนวนมาก จำเป็นที่ร้านจะต้องมีทำเลอยู่ในย่านธุรกิจ แหล่งท่องเที่ยว หรือย่านชุมชน ทว่าสำหรับเรียวกัง คาเฟ่ อันตั้งอยู่ในพื้นที่ห่างไกล และเงียบสงบ ทำให้โอฬารมองหากลยุทธ์ในการเรียกลูกค้าแบบใหม่ นั้นคือสร้างร้านกาแฟธรรมดา ให้กลายเป็นสถานที่ท่องเที่ยวไปในตัว 

จากปัจจัยเอื้ออำนวยของธรรมชาติ และกลิ่นอายชนบท ให้ความรู้สึกแปลกใหม่ และดึงดูดความสนใจได้เป็นอย่างดี ความตั้งใจของเจ้าของร้าน จึงเป็นการสร้างความรับรู้ให้ร้านกาแฟแห่งนี้เป็น “Discover Unseen Place” ความแปลกใหม่อันท้าทายให้มาเยี่ยมชม อันจะทำให้ลูกค้าจะได้พบกับบริการที่เป็นกันเอง เสมือนได้นั่งดื่มกาแฟบรรยากาศเงียบๆ สบายๆ สร้างความประทับใจให้กับวันหยุดพักผ่อน 

“จุดเด่นที่สุดของเราคือรูปแบบการตกแต่งร้าน ในทำเลที่หลาย ๆ คนคิดว่าไม่น่าจะสร้างธุรกิจร้านกาแฟได้ ซึ่งเมื่อเห็นสภาพแวดล้อมแบบนี้ ผมนึกถึงพื้นที่แถบชนบทของญี่ปุ่น ประกอบกับผมและภรรยาชอบเดินทางไปเที่ยวญี่ปุ่น เลยมีความคิดว่าน่าจะดี หากตกแต่งร้านให้มีลักษณะเหมือนกับบ้านในแถบชนบทของญี่ปุ่น เพราะในเชียงรายก็ยังไม่เคยมีใครทำร้านกาแฟสไตล์อย่างนี้มาก่อน ทุกอย่างก็เลยลงตัว” 

ลำพังสไตล์การตกแต่งร้านให้มีเอกลักษณ์ อาจไม่ทำให้ร้านกาแฟอยู่ได้อย่างยั่งยืน ดังนั้น สิ่งที่โอฬารและภรรยาให้ความสำคัญไม่แพ้กันคือ มาตรฐานรสชาติ เนื่องด้วยประสบการณ์ในการตระเวนไปตามร้านกาแฟต่างๆ ทำให้รู้ว่าจุดอ่อนของร้านส่วนใหญ่คือไม่ใส่ใจฝีมือของบาริสต้ามากนัก รสชาติจึงไม่ได้คุณภาพเท่าที่ควร

“ถ้าเป็นลูกค้าที่ไม่ใส่ใจเรื่องรสชาติก็คงไม่เป็นไร แต่ผมมองว่าการที่เราจะเก็บเงินค่ากาแฟราคาเทียบเท่าข้าวหนึ่งจาน เราน่าจะใส่ใจกับเรื่องรสชาติว่าลูกค้าจะได้ของที่คุ้มค่ากลับไป รสชาติกาแฟของเราจะเป็นรสชาติที่มาจากเจ้าของร้าน ซึ่งผมและภรรยาเป็นผู้ทำ ถ้าหากเราหาบาริสต้าที่ไว้ใจในฝีมือไม่ได้ ก็จะไม่ปล่อยให้ใครมาทำแทน กาแฟทุกแก้วที่ออกมาจะต้องได้มาตรฐานของเราเท่านั้น เมนูแนะนำของเราก็คือชาเขียวเย็น และชาเขียวมัทฉะสไตล์ญี่ปุ่นแท้” 

เมื่อถามว่าความแตกต่าง สร้างโอกาสให้กับเรียวกัง คาเฟ่อย่างไรบ้าง ในประเด็นนี้โอฬารกล่าวว่า ผลที่ได้คือความเป็น “Original” โดยในส่วนของ “Business Value” อาจจะไม่ชัดเจนในแง่ของผลประโยชน์ทางการเงิน ทว่าสิ่งที่ได้ จะเป็นสร้างกระแสใหม่ๆ ให้เกิดการตื่นตัวในสังคมแฟชั่นนิยมสมัยนี้ กล่าวคือ ต่อไปอาจมีร้านกาแฟหลายร้าน พยายามดำเนินธุรกิจในรูปแบบคล้ายคลึงกัน ทำให้เรียวกัง คาเฟ่ เป็นเสมือนผู้นำในสไตล์นี้ 

“ก้าวต่อไป เราคิดจะทำบูติครีสอร์ทเล็กๆ 4-5 ห้อง โดยสไตล์ห้องพักเป็นแบบญี่ปุ่นแท้ อยู่ในบริเวณเดียวกันกับร้านกาแฟ เนื่องจากบรรยากาศที่นี่สวยงามจริงๆ อากาศดีตอนกลางคืน ตื่นเช้ามามีสายหมอกเย็นๆพัดผ่าน เราต้องการให้คนอื่นๆได้มาสัมผัส แต่ก็คงจะไม่ทำอะไรที่ใหญ่โตเกินกว่าจะบริหารจัดการได้ ในเร็วๆนี้ ทางเรียวกัง คาเฟ่ ยังมีโครงการทำเมล็ดกาแฟคั่วคุณภาพดี จากร้านของเราเอง ออกมาสู่ตลาดอีกด้วย” 
     อ่านเรื่องราวของเรียวกัง คาเฟ่ มาจนถึงบรรทัดสุดท้าย เชื่อว่าจะสร้างแรงบัลดาลใจให้กับผู้เบื่อหน่ายเมืองใหญ่ และวางเป้าหมายชีวิตด้วยการเป็นเจ้าของธุรกิจในเมืองเล็กๆ อีกหลายคน... 

Ryokan Café - 02
Ryokan Café - 03
Ryokan Café - 04
Ban Rong Plai Na – a village before you reach to Ryokan Cafe.
Ryokan Café - 05
A lot of parking space inside Ryokan Cafe
Ryokan Café - 06
Ryokan Café - 07
Ryokan Café - 08
Ryokan Café - 09
Ryokan Café - 10
Ryokan Café - 12
Ryokan Café - 13
Ryokan Café - 14
Ryokan Café - 15
Ryokan Café - 16
Ryokan Café - 17
The owner usually serves your food & drink personally
Ryokan Café - 18
Iced Caramel Macchiato – Highly recommended
Ryokan Café - 19
Ryokan Café - 20
At Ryokan Cafe, you’re encouraged to lie down and enjoy your relax time as long as you like
Ryokan Café - 21
Ryokan Café - 22
It is very usual to see customers take a nap in the shop.
Ryokan Café - 23
Ryokan Café - 25
Ryokan Café - 26
Ryokan Café - 27
Ryokan Café - 28
Ryonkan Cafe is on the border of Ban San Pooloei, and Ban Rong Plai Na.
Ryokan Café - 29
Beautiful Rice field just outside the shop
Ryokan Café - 30
Ryokan Café - 32
The owner of Ryokan Cafe, Mr. OLarn Natetharn (Left)

How to get there
aRyokan Cafe is 3.2 kms aways from the White Temple (Wat Rong Khun). Start at the temple, on Phahonyothin Road, head south. At 1.6 kms from the White Temple, make a U-Turn. Continue for about 450 meters, keep looking for Yotahikan Road (ถนนโยธาธิการ) on your left. Once you find Yotahikan road, turn left and continue on that road. Keep going for 1.6 kms, Ryokan is standing on on your right. You will not miss it.
From Google Maps
Simplified Map

134 Moo4, Ban San Pu Loei, Tambon Buasali Ampher Maelao, Chiang Rai, Thailand
Recommended Menus:
Drink: Iced Caramel Macchiato, Rosy Green Tea, Hokkaido Hazelnet
Eat: Fabulous Pies from original Charin Pie (from Charin Resort), Tao Sor Phuket (เต้าส้อภูเก็ต), Oriental Cookies, Oriental Cake and Ryokan’s own Brownie.
There are 2 most popular menus you should try – Ryokan Fried Rice (ข้าวผัดเรียวกัง) and Nam Ngiao Ryokan (น้ำเงี้ยวเรียวกัง – Northern Thailand’s noodles with red curry soup).
Free Wifi: Yes
Price: ฿฿ – ฿฿฿
Open 09:00 – 18:30 Hours; closed on every Tuesday.
Reservation: Accepted.
Contact: 081-868-3010

No comments: